1911-ben a fővárostól kapott ajándék telken épült röpke 9 hónap alatt Magyarország, sőt Közép-Európa máig legnagyobb ültetett nézőterű színháza, az akkori Népopera. Az épületet üzemeltető magánvállalkozások sok fordulaton átesett története során játszottak itt operát, hangversenyeket, operettet, balettet, dzsesszt, prózai előadásokat, kabarét és musicalt, de rendeztek bokszmérkőzéseket, divatbemutatókat és pártkongresszust is, működött moziként és orfeumként is az épület. Kezdeti 3.400 férőhelye a szigorodott tűzrendészeti szabályok és a kényelmesebb üléskiosztás miatt mára 1.849-re apadt, azonban így is őrzi elsőségét és legendás akusztikáját, pótszékezve pedig bármikor a lélektani határt jelentő 2.000-es nézőszámra bővíthető. 1949 óta az Operaház üzemelteti a Városi Színházat, amely 1951-ben vette fel az Erkel Színház nevet. Fellépett itt Reiner, Toscanini, Furtwängler, Fricsay, Gardelli, Ferencsik és Bernstein is, az énekesek közül a legnagyobb tenorok: di Stéfano, Aragall, Carreras, Gedda, Pavarotti és Domingo. 2007-ben a színházat bezárták, majd 2013-ban alig néhány hónapos felújítás után újra kinyitotta kapuit. Azóta is mint a magyar opera- és balettkedvelő közönség megfizethető színháza működik, és itt zajlik a közönség utánpótlásának kinevelése is. Színpadán újra megfordulnak néptánc, minőségi könnyűzenei és máshonnan érkező opera- és balettprodukciók is. A színház-újranyitás óta regisztrált csaknem 800.000 nézője ma már metróval is érkezhet az előadásra.