A csodálatos mandarin alkotásának időszaka az első világháború utáni nehéz időszakra esett. Az élet brutalitása művészi számvetésre késztette Bartókot, így született a zene, amely - Szabolcsi Bencét idézve – „ …látomása egy egész elmúlt életnek,mely így nem folytatható tovább; látomása a viaskodó és halálosan összefonódott jónak és rossznak, az erőszaknak és élniakarásnak, emberiességnek és embertelenségnek, nyugati és keleti világnak, zilált nagyvárosnak és lázongó parasztsorsnak, civilizációnak és primitív erőknek.”

Seregi László nagysikerű koreográfiájában elevenedik meg újra sok év után a kiszolgáltatott nő és a gazdag  kínai vendég egymást elemésztő szenvedélye, hogy megmutassa, A csodálatos mandarin a szerelmi vágy és a gyilkolásig menő agresszió párharcában a vágy beteljesülésének megváltó erejét hirdeti.